Santa Gertrude con penna di piume in legno - brunito 3 col. Visualizza ingrandito

Santa Gertrude con penna di piume in legno - brunito 3 col.

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Santa Gertrude ritratta con penna di piume - Dolfi statue santi; Santa Gertrude la Grande, o Santa Gertrude di Helfta, nacque il 6 gennaio 1256 in Germania. Alla fine scelse di seguire il Signore perseguendo la vocazione di monaca benedettina. Il suo profondo rapporto con il Signore nella preghiera la portò ad essere acclamata come mistica. Era considerata anche una grande teologa.
Sebbene si sappia poco dell'infanzia di Gertrude, è ampiamente accettato che a soli quattro anni fu iscritta alla scuola del monastero cistercense di Helfta in Sassonia, sotto il governo della badessa Gertrude di Hackerborn.

Il movimento cistercense fu uno sforzo per riportare la comunità religiosa benedettina a una più stretta e fedele adesione alla "Regola" originale, o stile di vita incoraggiato da S. Benedetto. Alcune fonti ipotizzano che i genitori di Gertrude abbiano offerto il loro figlio come un oblato, un laico particolarmente dedito a Dio o al servizio di Dio, mentre altri credono che possa essere entrata nella scuola del monastero come orfana.

Santa Mectilde, la sorella minore della badessa Gertrude, si prese cura della giovane Gertrude. Gertrude e Mectilde avevano un forte legame che si è approfondito solo con il tempo, permettendo a Mectilde di avere una grande influenza su Gertrude.
Gertrude, nota per il suo fascino e per la sua capacità di conquistare la gente, entrò nell'ordine benedettino di Helfta e divenne suora. Si dedicò ai suoi studi e ricevette un'educazione in molte materie diverse. Gertrude parlava correntemente il latino e conosceva molto bene le scritture e le opere dei Padri della Chiesa, compreso Agostino.

Nel 1281, la venticinquenne Gertrude sperimentò la sua prima serie di visioni che sarebbero continuate fino al giorno della sua morte. Le sue visioni cambiarono la sua vita e vide questo momento come la sua nuova nascita. Le sue priorità si allontanarono dagli insegnamenti secolari e si concentrarono maggiormente sullo studio delle Scritture e della teologia. La sua vita si riempì di questo risveglio e fu una studentessa entusiasta, che scriveva per il beneficio spirituale degli altri.
Una volta Gertrude ebbe una visione sulla festa di Giovanni Evangelista, descritta negli scritti di Gertrude. Mentre riposava la testa vicino alla ferita di Gesù sul suo fianco, sentiva il battito del suo cuore. Chiese a S. Giovanni se anche lui sentiva il battito del Cuore Divino di Gesù nella notte dell'Ultima Cena. Le disse che stava conservando questa rivelazione per un momento in cui il mondo ne aveva bisogno per riaccendere il suo amore.

Divenne così una delle grandi mistiche del XIII secolo. Insieme a santa Matilde, praticò il cosiddetto "misticismo nuziale", vedendosi come la sposa di Cristo. Abbracciava la carità sia per i ricchi che per i poveri, era una donna semplice con una profonda solidarietà con coloro che non erano ancora pronti per la visione beatifica, che si stanno ancora purificando nello stato di riposo conosciuto come purgatorio.
Gertrude assistette sul letto di morte e pianse per la perdita sia della badessa Gertrude di Hackeborn nel 1291 che della sua amata santa Mectilde nel 1298. La salute di Gertrude cominciò a peggiorare, ma lei continuò a mostrare solo il suo amore per il Signore.

"Fino all'età di 25 anni, ero una donna cieca e pazza... ma tu, Gesù, ti degnasti di concedermi l'inestimabile familiarità della tua amicizia aprendomi in ogni modo quel nobilissimo scrigno della tua divinità, che è il tuo Cuore divino, e offrendomi in grande abbondanza tutti i tuoi tesori in esso contenuti".
Il 17 novembre 1301, Gertrude muore vergine e si unisce per sempre al suo Sposo.
Nel corso della sua vita, Gertrude produsse numerosi scritti, anche se solo alcuni esistono ancora oggi. Una delle sue opere più lunghe è il Legatus Memorialis Abundantiae Divinae Pietatis (L'Araldo del Divino Amore). Le altre sue opere permanenti includono la raccolta di Esercizi Spirituali e Preces Gertrudianae (Preghiere Gertrudiane).

L'Araldo del Divino Amore è composto da cinque diversi libri. Il secondo libro è il nucleo dell'opera ed è stato scritto esclusivamente da Gertrude. È una scrittura notevole, perché include descrizioni dettagliate delle visioni di Gertrude e una venerazione del cuore di Cristo. Si ritiene che gli altri quattro libri siano stati composti da altre suore.
Sebbene Gertrude non sia mai stata formalmente canonizzata, Roma ha approvato un ufficio liturgico di preghiera e di letture in suo onore. Per separarla dalla Badessa Gertrude di Hackeborn, Papa Benedetto XIV le diede il titolo di "la Grande", facendola diventare l'unica santa donna ad essere chiamata "la Grande".
Santa Gertrude la Grande è la Patrona delle Indie Occidentali ed è spesso invocata per le anime del purgatorio. La sua festa si celebra il 16 novembre.