Santa Caterina di Alexandria in legno con ruota - brunito 3 col. Visualizza ingrandito

Santa Caterina di Alexandria in legno con ruota - brunito 3 col.

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Statua di Santa Caterina scolpita in legno e come attributo tiene in mano una ruota - Dolfi legno della Val Gardena. Santa Caterina d'Alessandria è una santa canonizzata nella Chiesa cattolica che, secondo la tradizione cristiana, fu martirizzata intorno al 305 ad Alessandria d'Egitto. Naturalmente, la Chiesa del primo millennio era indivisa. È anche riconosciuta come Grande Martire e Santa dalla Chiesa Ortodossa. Non ci sono fonti primarie sopravvissute che attestino la sua esistenza, ma il fatto che la sua memoria, e le storie su di lei, siano state mantenute vive - e tramandate nella tradizione - confermano certamente la sua esistenza, e la sua vita di eroica virtù e santità.

La giovane santa nacque intorno al 287 ad Alessandria d'Egitto. A quel tempo, Alessandria era una delle più belle città del mondo, e un centro di apprendimento e di cultura oltre che di fede.

La tradizione cristiana afferma che era di nobile nascita, forse una principessa. Come membro della nobiltà, era anche istruita ed era un'appassionata studiosa. All'età di quattordici anni, ebbe una visione commovente di Maria e del bambino Gesù, e decise di diventare cristiana.

Sebbene fosse un'adolescente, era molto intelligente e dotata. Quando l'imperatore Massenzio iniziò a perseguitare i cristiani, Caterina gli fece visita per denunciare la sua crudeltà.

Piuttosto che ordinare la sua esecuzione, Massenzio convocò cinquanta oratori e filosofi per discutere con lei. Tuttavia, Caterina fu mossa dalla potenza dello Spirito Santo e parlò eloquentemente in difesa della sua fede. Le sue parole furono così commoventi che molti dei pagani si convertirono al cristianesimo e furono immediatamente giustiziati.

Incapace di sconfiggerla retoricamente o di intimidirla affinché rinunciasse alla sua fede, l'imperatore ordinò che fosse torturata e imprigionata.

Caterina fu arrestata e flagellata. Nonostante le torture, non abbandonò la sua fede. La notizia del suo arresto e del potere della sua fede si diffuse rapidamente e più di 200 persone le fecero visita. Secondo alcune leggende, la stessa moglie dell'imperatore, Valeria Massimino, fu convertita da Caterina. L'imperatore alla fine giustiziò la sua stessa moglie per la sua conversione. Tuttavia, questo non è menzionato nella documentazione storica e potrebbe essere una leggenda. Si ritiene che Massimiliano fosse vivo e con suo marito alla battaglia del Ponte Milvio nel 312, sette anni dopo la morte di Caterina.

Dopo la sua prigionia, Massenzio fece un ultimo tentativo di persuadere la bella Caterina ad abbandonare la sua fede proponendole il matrimonio. Questo l'avrebbe resa una potente imperatrice. Caterina rifiutò, dicendo che era sposata con Gesù Cristo e che la sua verginità era dedicata a lui.
A tutti i nostri lettori, per favore non scorrete oltre questo punto.

L'imperatore ordinò con rabbia che fosse giustiziata su una ruota di rottura. La ruota di rottura è un'antica forma di tortura in cui gli arti di una persona sono infilati tra i raggi e le loro ossa sono frantumate da un boia con una pesante asta. È una punizione brutale che si traduce in una morte lenta e dolorosa, normalmente riservata ai peggiori criminali.

Quando Caterina fu presentata davanti alla ruota, la toccò e avvenne un miracolo che fece frantumare la ruota.

Incapace di torturarla a morte, l'imperatore ordinò semplicemente la sua decapitazione.

Un resoconto afferma che gli angeli portarono il suo corpo sul Monte Sinai. Nel sesto secolo, l'imperatore Giustiniano ordinò di fondare un monastero in suo nome. Il monastero, Santa Caterina, è rimasto fino ad oggi ed è uno dei più antichi del mondo.

Intorno all'anno 800, si diffuse la leggenda che il suo corpo era stato trovato con i capelli che ancora crescevano e un flusso costante di olio che usciva dal suo corpo. Ad oggi non esiste nulla dei suoi resti e la sua stessa esistenza è stata messa in discussione.

Nonostante queste domande, e la possibilità che la sua storia possa essere confusa con quella di uno o più altri santi, è ancora venerata nella Chiesa ortodossa orientale come martire. Anche molti cattolici romani la venerano ancora oggi come una delle grandi sante vergini della Chiesa primitiva.

Durante il periodo medievale, Santa Caterina fu una delle sante più famose della Chiesa. È stata un soggetto popolare nell'arte rinascimentale e molti dipinti del periodo sono dedicati a lei.

Caterina è ancora un nome cattolico molto popolare.

La ruota chiodata è un simbolo popolare spesso associato a Santa Caterina.

La sua festa è il 25 novembre, ed è la patrona di molte professioni e cause. Il suo patrocinio include studenti, ragazze non sposate, apologeti e molti altri, nonché molti luoghi in tutto il mondo.