Sant' Elisabetta con brocca in legno - brunito 3 col. Visualizza ingrandito

Sant' Elisabetta con brocca in legno - brunito 3 col.

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Santa Elisabetta con brocca e mazzo di rose - Dolfi statuine sacre in legno; della Val Gardena. Sant' Elisabetta d'Ungheria, conosciuta anche come Santa Elisabetta di Turingia, nacque in Ungheria il 7 luglio 1207 dal re ungherese Andrea II e da Gertrude di Merano.

Fin dall'inizio della sua vita, le furono imposte le responsabilità di essere una reale. Mentre Elisabetta era molto giovane, suo padre organizzò il suo matrimonio con Ludovico IV di Turingia, un nobile tedesco. A causa di questo piano, Elisabetta fu mandata via all'età di quattro anni per essere educata alla corte del Langravio di Turingia.

La madre di Elisabetta, Gertrude, fu assassinata nel 1213, quando Elisabetta aveva solo sei anni. Secondo la storia, l'omicidio fu compiuto da nobili ungheresi a causa del conflitto tra tedeschi e nobili ungheresi. Da questo momento in poi, la prospettiva di Elisabetta sulla vita e sulla morte cambiò radicalmente e cercò la pace con la preghiera.

La felicità tornò nella sua giovane vita nel 1221, quando si sposò formalmente con Ludwig, che amava profondamente. Insieme la coppia ebbe tre bellissimi figli, due dei quali divennero membri della nobiltà e il terzo entrò nella vita religiosa, diventando badessa di un convento tedesco.

Elisabetta continuò a vivere una vita piena di preghiera e di servizio ai poveri. Ludwig, che ora era uno dei governanti della Turingia, sostenne tutti gli sforzi religiosi di Elisabetta, anche se lei faceva parte della corte reale. Iniziò a condurre una vita austera e semplice, praticando la penitenza e dedicandosi alle opere di carità. Usò la sua posizione reale per portare avanti la sua missione di carità.

Nel 1223 i frati francescani arrivarono in Turingia e insegnarono alla sedicenne Elisabetta tutti gli ideali di Francesco d'Assisi. Decise allora di vivere la sua vita rispecchiando i suoi.

Indossava abiti semplici e metteva da parte del tempo ogni giorno per portare il pane a centinaia di poveri della sua terra. Ludovico ed Elisabetta erano politicamente potenti e vivevano con una notevole generosità verso i poveri.

Nel 1226, quando malattie e inondazioni colpirono la Turingia, Elisabetta si prese cura delle vittime. Si dice che abbia persino dato via i vestiti e i beni dei reali alla gente afflitta. Elisabetta fece costruire un ospedale e curò quasi mille poveri al giorno.

La vita di Elisabetta era piena di amore e di fede. Tuttavia, la tragedia colpì quando Ludwig morì per malattia nel 1227. Si dice che quando sentì la notizia disse: "È morto. È morto. Per me è come se tutto il mondo morisse oggi". I suoi resti furono sepolti nell'abbazia di Reinhardsbrunn.
Elisabetta fece voto di non risposarsi mai e di vivere una vita simile a quella di una suora, nonostante le pressioni dei parenti.

I suoi voti includevano il celibato e un accordo di completa obbedienza al suo confessore e direttore spirituale, il maestro Conrad di Marburgo. Il suo trattamento di Elisabetta fu molto severo e spesso duro. Le imponeva uno standard che molti consideravano impossibile da raggiungere. Le diede delle percosse fisiche e mandò via i suoi figli. Tuttavia, lei continuò a mantenere il suo voto, offrendosi persino di tagliarsi il naso, in modo da essere troppo brutta per qualsiasi uomo.

Nel 1228, Elisabetta si unì al Terzo Ordine di San Francesco. Elisabetta, ricevuta la sua dote, fondò un ospedale in onore di San Francesco, dove assisteva personalmente i malati. Si occupò dei malati e fornì sostegno ai poveri.

La vita di Elisabetta fu consumata profondamente dalla sua devozione a Dio e dal suo lavoro caritatevole. Morì all'età di 24 anni, il 17 novembre 1231 a Marburgo, in Assia.

Uno dei suoi più grandi miracoli conosciuti avvenne quando era ancora viva, il miracolo delle rose. Si dice che durante uno dei suoi numerosi viaggi per consegnare il pane ai poveri in segreto, Ludwig la incontrò e le fece delle domande per cancellare i sospetti di tutti che stesse rubando tesori dal castello. Le chiese di rivelare il contenuto sotto il suo mantello, e quando lei lo fece si ebbe una visione di rose bianche e rosse. Per Ludwig, questo significava che la protezione di Dio era evidente. In altre versioni, fu il cognato a trovarla. La storia di Elisabetta è una delle prime di molte che associano i santi cristiani alle rose.

Un altro miracolo vivente coinvolse un lebbroso che giaceva nel letto che condivideva con suo marito. Sua suocera scoprì che Elisabetta aveva messo un lebbroso nel letto, e sentendosi infuriata, informò Ludwig. Infastidito dalla situazione, Ludwig tolse le lenzuola e immediatamente "Dio Onnipotente aprì gli occhi della sua anima, e invece di un lebbroso vide la figura di Cristo crocifisso disteso sul letto".

Dopo la sua morte, cominciarono a verificarsi guarigioni miracolose sulla sua tomba vicino al suo ospedale. Dal 1232 al 1235 si tennero esami per coloro che erano stati guariti. Le indagini, insieme alle testimonianze delle ancelle e delle compagne di Elisabetta e l'immensa popolarità che la circondava, fornirono una ragione sufficiente per la sua canonizzazione.

Papa Gregorio IX la canonizzò il 27 maggio 1235.

La festa di Santa Elisabetta si celebra il 17 novembre ed è la patrona dei panettieri; dei mendicanti; delle spose; della carità; della morte dei bambini; dei senzatetto; degli ospedali; delle suore della misericordia; delle vedove.
Il corpo di Elisabetta fu deposto in una teca d'oro nella chiesa di Elisabetta a Marburgo. Anche se la teca può essere vista ancora oggi, il suo corpo non è più lì. Uno dei suoi discendenti sparse i suoi resti al tempo della Riforma.

Santa Elisabetta è spesso raffigurata con un cesto di pane per mostrare la sua devozione per i poveri e gli affamati. Viene anche dipinta in onore del "Miracolo delle rose" e del "Crocifisso nel letto".

Santa Elisabetta è stata elogiata da Papa Benedetto XVI come un "modello per coloro che sono in autorità".